Die hohe Kunst des Webens

Wir haben im Archiv gekramt und haben diese Stück aus dem Jahr 2015 gefunden. Es schrieb James Witts ( "Cyclist" Magazin aus England) nachdem er unsere Fabrik besucht hatte:

Ein französischer Fahrradhersteller weigert sich, die Dinge auf die gleiche Weise wie alle anderen zu machen. Cyclist macht sich auf den Weg nach Lyon, um die Geheimnisse von Time zu entdecken.

"Das? Oh, das ist Krokodilhaut. Es kommt aus Australien. Natürlich nicht das ganze Krokodil, sondern nur das Leder des Bauches". Das sagt Florian Bebert, der Produktmanager von Time (oder, auf Französisch, der eher kulinarisch klingende Chef de produits). Wir reden hier nicht über das Material für die neuesten Gucci-Schuhe oder Bottega-Handtaschen, sondern über das Stangenband für ein Projekt, an dem Time mit einer Luxusmarke arbeitet. Unabhängig von Ihrer ethischen Einstellung können Sie die Liebe zum Detail nicht beanstanden.Diesen Ansatz verfolgt Time, seit Roland Cattin das Unternehmen 1987 gegründet hat. Cattin, ein charismatischer und eleganter Mann, wollte, dass das Unternehmen die Dinge mit einem gewissen Savoir-faire angeht, das seine eigene Einstellung widerspiegelt. Sein Vermächtnis ist groß, als der Radfahrer in der Fabrik in Vaulx-Milieu am Stadtrand von Lyon ankommt. Nur drei Wochen zuvor war Cattin nach einer Fahrradtour mit seiner Frau an einem Herzinfarkt gestorben. Er war 65 Jahre alt. Als wir es erfuhren, brachen alle in Tränen aus", sagt Bebert, der mich an diesem Tag begleiten wird. Er war wirklich ein Mensch. Wenn jemand ein persönliches oder berufliches Problem hatte, hatte er immer ein offenes Ohr. Aber er kannte auch die technische Seite der Dinge. Der Radsport floss durch seine Adern.' Während der Großteil der Fahrradindustrie auf der Suche nach billigen Arbeitskräften nach Fernost abwanderte, blieb Cattin standhaft und hielt an der Produktion seiner Carbonrahmen in Frankreich fest.

Time machte sich zunächst in der Welt der Pedale einen Namen. Kurz nachdem Look 1984 das erste Klickpedal erfunden hatte, folgte Time diesem Beispiel und entwickelte das erste Klickpedal im dem sich der Schuhe noch etwas bewegen konnte. In dieser schönen neuen Welt ohne Riemen an den Schuhen konnte Time schon bald Siege im Profi-Peloton erringen: Pedro Delgado bei der Vuelta 1988, Greg LeMond bei der Tour de France 1989, Miguel Indurain, Marco Pantani, Jan Ullrich, Laurent Fignon... die Liste ist lang. Die Grundlage für diesen Erfolg wurde in Nevers in Zentralfrankreich geschaffen. Warum also befinden wir uns an diesem kalten Wintermorgen in Lyon?

Weil diese Gegend seit langem mit der Weberei verbunden ist", erklärt Bebert, "und das ist das Geheimnis unserer Rahmen. Und damit erzählt die Zeit ihre Geschichte...

Das Fahrrad ist der Star. 

Wenn man die modernen Büros von Time betritt, denkt man bald über die Vergangenheit nach. Wenn man zum Sitzungssaal hinaufsteigt, kommt man an Tom Boonens Time-Rad vorbei, mit dem er 2005 Roubaix gewann.Wenn Sie die Treppe weiter hinaufgehen, sehen Sie das Rad von Paolo Bettini, mit dem er 2006 die Weltmeisterschaft gewann. Radsportler lieben einen Hauch von Nostalgie, aber wir sind hier, um zu sehen, wie Time seine modernsten Rahmen herstellt. Die übliche Methode der meisten Unternehmen besteht darin, harzgetränkte Kohlefaserplatten (auch Pre-Preg genannt) in eine Form zu legen, aber wie Bebert sagt: "Hier machen wir es anders. Wir weben.

In der Fabrik öffnet Bebert die schweren Türen, die dazu beitragen, den Lärm von 12 riesigen Webstühlen zu dämpfen, die im Einklang zu tanzen scheinen. So stellen wir unsere Carbonrahmen her, und deshalb sind wir nach Lyon gezogen.

Jeder Webstuhl enthält eine unterschiedliche Anzahl von Spulen die mit 1 km Karbonfaser umwickelt sind, oft verbunden mit Spulen, die Fäden aus Vectran oder Kevlar enthalten. Das Vectran wird in Rahmenteile eingearbeitet, die eine größere Flexibilität erfordern, während das Kevlar für den Schutz von Bereichen wie den Gabelrohren sorgt.

Die Fasern jeder Spule laufen in einem rotierenden zentralen Punkt zusammen und werden dann durch ein kleines Loch am oberen Ende der Maschine geführt, die einen Karbonsocke ausstößt, der anschließend durch eine Mangel gepresst wird.

Wir verwenden drei verschiedene Arten von Fasern, die wir hauptsächlich von Toray in Japan beziehen", sagt Bebert, denn Toray ist einer der weltweit größten Hersteller von Kohlenstofffasern. Wir haben 3K, 6K und 12K [tow - die unterschiedlichen Gewichte der Kohlefaserfilamente]. Wir variieren auch den Bindungswinkel zwischen 15° und 65° oder unidirektional. Die unterschiedlichen Winkel tragen dazu bei, die Torsions- oder Längssteifigkeit der Rohre zu definieren.

Manche Leute denken, Kohlenstoff sei einfach nur Kohlenstoff", sagt Bebert. Das ist es aber nicht. Es gibt einen großen Unterschied zwischen dem, was wir tun, und dem, was unsere Konkurrenten tun. Sobald das Karbon gewebt ist, wird es in den Schneideraum gebracht, wo eine Gruppe von Frauen geschickt mit Karbonsocken, Scheren und Cire Perdue arbeitet. Oder Wachsausschmelzverfahren, wie man es nennt", sagt Bebert. Die Carbonfaser wird um das Wachs gelegt, um die Röhrenformen zu formen, wobei das Wachs geschmolzen oder 'verloren' wird, wenn es später auf eine ausreichende Temperatur erhitzt wird. Time stellt mit dieser Methode Formen für Gabeln, Oberrohre und Querlenker her, die jeweils von Mitarbeitern mit Spezialwissen über das jeweilige Teil bearbeitet werden. Je nach Teil fügen sie zahlreiche Lagen Kohlefasern hinzu - an besonders beanspruchten Stellen, wie z. B. Tretlagern, werden die meisten Lagen aufgetragen, die alle mit Karbonfäden fixiert werden.

Die Wachsabschnitte werden dann zum vorderen Dreieck verbunden. Time bietet sieben Größen an, von XXXS bis XL, und das ist eine Menge Wachs. Die Mitarbeiter machen aus einem komplizierten und zeitaufwändigen Prozess eine leichte Arbeit, und ich beginne zu verstehen, warum ein Time-Rahmenset bis zu 3.700 £ kosten kann.

Bevor das Ganze zum Erhitzen und Komprimieren geschickt wird, "fügen wir eine Schicht vorimprägniertes Carbon hinzu", sagt Bebert. Das ist aus ästhetischen Gründen. Ich sehe Bebert an, und er kann an meinem Gesichtsausdruck die Frage ablesen, die sich in meinem Kopf bildet. Warum sollte man, wenn man sich die Mühe gemacht hat, einen Rahmen zu erstellen der einzigartig und wunderschön ist, ihn mit einer Schicht aus einem Material überziehen, das man bereits als minderwertiges Produkt bezeichnet hat?

Ja, es wäre wirklich schade, ihn zu verdecken, und ich möchte unbedingt ein rohes Modell herstellen", sagt Bebert fast entschuldigend. Ich kann nur vermuten, dass Time beschlossen hat, dass die Kunden ein bestimmtes Aussehen ihrer Fahrräder bevorzugen, aber ich hoffe, dass Beberts Wunsch in Erfüllung geht und das Unternehmen ein RTP Rahmen (*ready to paint = umlackiert) herstellt, denn das würde es den Menschen ermöglichen, die Schönheit des Produktionsprozesses mit eigenen Augen zu sehen.


Der Geruch der Geschwindigkeit

Wenn ich vom Zuschnittbereich in den Gussbereich komme, fällt mir als erstes der Geruch auf. Der Geruch von Leim erfüllt die Luft, und ich frage mich, welche Auswirkungen er auf die Mitarbeiter hat, die 35 Stunden pro Woche damit zu tun haben. Aber das ist alles im Namen der Innovation, was die Toxikologen sicher beruhigen wird.

Außerdem ist es warm. Beide Sinneseindrücke gehen von einer zweiteiligen Stahlform aus, die das mit Kohlenstoff ummantelte Dreieck aus Cire Perdue umschließt. Die Form ist geschlossen und wird von einem mechanischen Arm in einen Winkel gekippt, was, wie mir Bebert erklärt, bedeutet, dass weniger Druck erforderlich ist und die Maschine weniger belastet wird. Das Harz wird dann über Schläuche durch eine einzige Eintrittsstelle in die Form eingespritzt, und die Temperatur wird allmählich auf 110 °C erhöht, wodurch die Kohlenstofffasern und das Harz verfestigt werden.

Dann geht es weiter zu einem anderen Ofen, der auf eine etwas höhere Temperatur erhitzt wird, damit das Wachs schmilzt und aus der Maschine in Fässer tropft, die dann recycelt werden. Das ist ein cleverer Prozess, über den Time die volle Kontrolle hat, da das Unternehmen seine Wachsformen auch selbst herstellt.

Es hinterlässt einen perfekten Rahmen und bietet eine Präzision von 0,1 mm", sagt Bebert. Das kann man mit Pre-Preg nicht erreichen, weil man oft eine Luftblase verwendet, um die Form zu erzeugen, und sie dann einfach aufbläst. Das ist nicht so gleichmäßig wie diese Methode.

Der Rahmen durchläuft dann fünf Tage lang insgesamt 12 verschiedene Arbeitsschritte, darunter Schleifen, Sandstrahlen, Bohren, Schneiden und allgemeines Aufräumen, bevor er für das dramatische Finale bereit ist: die Lackierung. Time ist ein Synonym für Schwarz, Rot und Weiß, obwohl das Spitzenmodell des Skylon Aero-Rennrads optional auch in Schwarz und Gelb erhältlich ist. An der Wand lehnt jedoch ein atemberaubendes grünes Modell. Es steht nicht zum Verkauf, aber wie bei Time üblich, gibt es eine Geschichte zu erzählen.

Grün ist nicht unsere Farbe, aber 2013 erreichte Saint-Étienne das Finale des Coupe de la Ligue [französischer Ligapokal] gegen Rennes. Der Präsident des Vereins ist ein großer Radsportfan und sagte den Mitarbeitern, wenn sie das Finale erreichten, würden sie mit dem Fahrrad zum Stade de France in Paris fahren. Also bestellte er 42 Fahrräder in den Vereinsfarben und sie radelten 550 km zum Finale. Zum Glück gewann Saint-Étienne mit 1:0. Vermutlich deckte der Siegerscheck die Kosten für die Fahrräder.

Der König des Carbons

Wir verlassen die Fabrikhalle und gehen zurück in den Sitzungssaal. In der Ecke sitzt ein stämmiger, aber gepflegter Herr, dessen gesunde Bräune seinem ergrauten Scheitel Raffinesse verleiht. Das ist Jean-Marc Gueugneaud", sagt Bebert mit kaum verhohlener Aufregung. Er ist ein absoluter Gott, vor allem in Japan, wo man unsere Arbeit sehr gut versteht.

Gueugneaud begrüßt uns herzlich, und es dauert nicht lange, bis er die Geschichten erzählt, die er schon viele Male zuvor erzählt hat. Ich habe 1982 den ersten Carbonrahmen hergestellt", sagt er mit einem sanften Tonfall, der mit der Leichtigkeit eines Time-Pedals daherkommt. Ich habe bei Mercier gearbeitet, etwas südwestlich von hier. Wir stellten Metallrahmen her und hätten beinahe die Tour gewonnen, wurden zweimal Zweiter mit Raymond Poulidor und Joop Zoetemelk. In dieser Zeit fragte ein Kollege nach einer Lösung für seinen Prototyp, und ich bot mein Know-how an. Ich baute das erste Carbonrad auf einer Vorrichtung und verband es mit Muffen.

Gueugneaud war von den Ergebnissen überrascht und entwickelte die Technologie weiter. Zur gleichen Zeit versucht das französische Luft- und Raumfahrtunternehmen TVT (Technique du Verre Tissé), in der Welt des Radsports Fuß zu fassen, und holt Gueugneaud in seine Reihen, wo er an der Herstellung der ersten Kombination aus Carbonrahmen und -gabel beteiligt ist. Damals fragte ihn sein guter Freund Alain Decroix auf einer Messe in Paris, ob er Bernard Hinault, für den Decroix als Mechaniker arbeitete, ein Fahrrad zur Verfügung stellen würde
 

Natürlich habe ich ja gesagt. Hinault hatte eine gute Meinung von dem Rad und fuhr es im Februar 1986 auf der ersten Etappe der Mittelmeer-Rundfahrt. Ich wusste nicht einmal, dass er das vorhatte denn es war immer schwierig, Bernard eine Frage zu stellen! Er hatte dann ein paar schlechte Kommentare, aber ich hatte Vertrauen in den Rahmen und es stellte sich heraus, dass die Probleme mit der Gabel zusammenhingen".

In dieser Nacht wurde die Karbongabel durch eine Stahlgabel ersetzt. Hinault war mit dem Ergebnis sehr zufrieden, und obwohl das Rennen an seinen La Vie Claire-Teamkollegen Jean-Francois Bernard ging, hatte der "Dachs" genug gesehen, um ihn davon zu überzeugen, dass sein Team die Räder bei der diesjährigen Tour de France fahren sollte.

Das war eine verwirrende Sache. La Vie Claire wurde von Look gesponsert. Beide waren im Besitz von dem französischen Geschäftsmann Bernard Tapie. Hinault war eine Legende und sein Wort galt, also fuhr das Team bei der Tour mit TVT-Rahmen mit Look- und Reynolds-Branding. Auf dem ikonischen Bild von LeMond und Hinault, Hand in Hand auf der Ziellinie von Alpe d'Huez, sitzt Hinault tatsächlich auf Gueugneauds Handarbeit.

Tapie, der von den potenziellen Leistungsvorteilen von Carbon beeindruckt war, schloss einen Vertrag mit TVT. Das Unternehmen würde die Carbonteile herstellen, während Look sie zusammenkleben und die Rahmen mit seinem Markenzeichen versehen würde.

Der unbehagliche Waffenstillstand war nicht von Dauer, und TVT beendete die Vereinbarung Ende 1987, um wieder Fahrräder für bestimmte Fahrer zu liefern. Wir gaben Pedro Delgado ein Rad für die Tour 1988 und er bekam Probleme mit Pinarello und Columbus [Stahlrohre]", sagt Gueugneaud. Aber er war in Gelb und sagte allen, dass er mit diesem Rad das Rennen gewinnen würde. Etappe für Etappe wurde der Rahmen mit mehr und mehr Columbus-Aufklebern beklebt. Das muss ihn sehr belastet haben! Delgado gewann und es war ziemlich lustig. Zu Beginn der Saison verkaufte TVT nur blaue Fahrräder. Pedro gewann auf einem roten TVT [Pinarello], so dass am Ende des Rennens jeder unwissentlich ein rotes TVT haben wollte!'

Such dir was aus

Obwohl er von Look angesprochen wurde, ließ sich Gueugneaud von einem Angebot von Cattin verleiten, der drei Jahre zuvor Time gegründet hatte. Der Pedalhersteller wollte in den Bereich der Carbonrahmen einsteigen. Ich willigte ein, sagte Roland aber, dass er die Rahmen in der Gegend von Lyon herstellen müsse, weil dort die Weberei zu Hause sei.

Gueugneaud schloss sich mit Decroix zusammen und die beiden machten sich daran, die Branche in einer kleinen Werkstatt in Lyon neu zu definieren. 1993 brachte Time seinen ersten Carbonrahmen auf den Markt, und der Rest ist Geschichte. Seitdem war es eine unglaubliche Reise. Wir haben viele Höhen und viele Tiefen erlebt", sagt er.

Cyclist fordert ihn auf, den besten Fahrer zu nennen, der einen seiner Rahmen gefahren hat. Nun, es ist schwer, über Hinault hinauszublicken. Er war der erste - man erinnert sich immer an seine erste Freundin. Aber ich mochte Tom Boonen sehr. Er war der einzige Fahrer, für den wir ein maßgeschneidertes Modell hergestellt haben [das Time VXS für die Frühjahrsklassiker 2006]. Als wir das Sponsoring von Quick-Step an Specialized verloren, war ich sehr enttäuscht. Ich glaube, Tom war es auch. Er erzählte einer belgischen Zeitung, dass er früher einen Ferrari fuhr und jetzt einen Renault. Das brachte mich zum Lächeln.

Das wirft die Frage nach WorldTour-Teams auf. Time hat Fahrräder für Saur-Sojasun, Quick-Step-Innergetic, Cofidis und Bouygues Telecom zur Verfügung gestellt, als es noch ausreichte, eine Fahrradflotte zur Verfügung zu stellen, um Sponsoren zu gewinnen. Jetzt geht es um Fahrräder und Geld. Es ist sehr teuer", sagt Bebert, bevor er verrät, dass das Unternehmen vor dem plötzlichen Tod von Cattin beinahe einen Vertrag mit einem WorldTour-Team abgeschlossen hätte.

Es war zu früh nach Rolands Tod, aber vielleicht in der Zukunft. Rolands Tochter hat bestätigt, dass sie sich stark engagieren und seine großartige Arbeit fortsetzen wird. Es ist klar, dass Fahrräder aus Karbon ebenso wie das Savoir-faire in seiner DNA stecken.

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